27 Août 2012  |  Flash
Publié dans La Revue POLYTECHNIQUE 08/2012

Démystifier les semi-conducteurs

Les semi-conducteurs sont des corps cristallins dont les propriétés de conductibilité électrique sont intermédiaires entre celles des métaux et celles des isolants. Les matériaux les plus utilisés sont le silicium et le germanium, qui ont la même structure que celle du diamant (cubique Fd3m). Les semi-conducteurs sont largement utilisés en électronique pour réaliser des composants, tels que des diodes, des transistors, des thyristors, des circuits intégrés, ainsi que des lasers à semi-conducteur.
Il existe deux types de semi-conducteurs qui sont les suivants:
le semi-conducteur pur qui a une constitution de l’ordre d’un atome étranger pour un million d’atomes de silicium. En travaillant en salle blanche, il est possible d’obtenir des plaquettes d’une incroyable pureté et totalement stables si la température est très basse. Au voisinage du zéro absolu (0 K), le silicium pur devient un isolant parfait. De plus, les atomes du silicium purifié s’organisent entre eux de manière très régulière, suite aux traitements subis, ce qui donne des propriétés électriques particulières au silicium électronique.
Le semi-conducteur dopé où l’on injecte des impuretés spécifiques lui conférant des propretés électriques adaptées aux applications électroniques désirées. On trouve ce type dans le développement optoélectronique (émetteurs et récepteurs de lumière, etc...), par exemple.

Dans le monde, le chiffre d’affaires du marché des semi-conducteurs s’est élevé à 25,74 milliards de dollars en octobre 2011. En termes de répartition des chiffres d’affaires par zone géographique, c’est toujours l’Asie-Pacifique qui capte la plus importante part du chiffre d’affaires mondial (14,1 milliards de dollars). Cette zone est d’ailleurs la seule à avoir connu une progression annuelle (+1,7 %), contrairement aux baisses de l’ensemble des autres zones: Amériques (-2,5 %), Japon (-7,6 %) et Europe (-7,7 %).


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