01 Décembre 2013  |  Énergie
Publié uniquement sur Internet

Un vitrage photovoltaïque pour le SwissTech Convention Center de l’EPFL

La société Romande Energie dote le nouveau centre de congrès de l’EPFL d’une impressionnante façade (300 m2) composée de panneaux photovoltaïques translucides et colorés inventés par Michaël Graetzel, chercheur à l’EPFL. La première intégration architecturale de cette technologie constitue une nouvelle concrétisation du partenariat conclu entre Romande Energie et la haute école.

Des panneaux photovoltaïques translucides et colorés, fruits de la technologie Graetzel, ont été installés sur la façade ouest du futur SwissTech Convention Center de l’EPFL, qui ouvrira ses portes en avril 2014. Ces 1400 modules solaires de 35 x 50 cm forment une surface totale de 300 m2. Ils sont déclinés en cinq tonalités différentes de rouge, vert et orangé, selon un design des artistes Daniel Schlaepfer et Catherine Bolle, qui confère à l’ensemble une esthétique chaleureuse et dynamique.
Ce vitrage solaire appliqué en façade extérieure est une première mondiale. Le projet tire parti du potentiel des cellules de Graetzel, ou cellules solaires à colorant: translucides, elles sont également indifférentes à l’angle d’incidence de la lumière et peuvent être déployées verticalement sans aucune perte de rendement. En plus de produire de l’électricité d’origine renouvelable, elles protègent le bâtiment de l’ensoleillement direct, réduisant ainsi le recours à une énergie de refroidissement. Cette installation solaire innovante est intégralement financée par la société Romande Energie.
 
 
Une première intégration architecturale à l’extérieur
Inventées en 1991 par Michaël Graetzel, professeur à l’EPFL, les cellules à colorant reproduisent les principes du processus de photosynthèse à l’œuvre dans les feuilles des végétaux. Le vitrage photovoltaïque doublant la façade ouest du SwissTech Convention Center constitue la première intégration architecturale à l’extérieur de cette technologie de pointe. Très esthétique, cette installation doit démontrer le potentiel de ce type de cellule et constituer une première étape vers leur production et leur utilisation à grande échelle.
 
Un engagement confirmé dans la recherche et le développement
«Il est pour nous essentiel de soutenir l’émergence de technologies innovantes ayant un lien direct avec nos activités», souligne Pierre-Alain Urech, directeur général de Romande Energie. Les 10 % de la surface de ce parc solaire, installé sur les toits de la haute école, sont d’ailleurs dédiés au travail scientifique des laboratoires. Romande Energie prend aussi part à des programmes de recherche sur l’évolution des réseaux, le stockage de l’énergie ou la production reposant sur les énergies renouvelables.
Une longue politique d’innovation
Ce projet de vitrage photovoltaïque est l’aboutissement d’une longue politique d’innovation menée à l’EPFL. Pas moins de onze entreprises ont acheté une licence dans le but de mettre sur le marché les cellules de Graetzel. Cette première intégration architecturale est d’autant plus significative, qu’elle s’inscrit dans le cadre d’une collaboration avec Romande Energie, partenaire clé de l’école dans le domaine énergétique.

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19 Février 2020  |  Énergie

Les éoliennes « cerfs-volants » prennent leur envol

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10 Novembre 2019  |  Énergie

Production d’électricité à partir de chaleur perdue

La machine à cycle organique de Rankine offre une approche technologique intéressante pour convertir la chaleur perdue en électricité. Le consortium bavarois constitué par l’Université de Bayreuth, l’Université technique Amberg-Weiden de Bavière orientale et la société DEPRAG développe de tels systèmes depuis plus de sept ans, en particulier des turbines de micro-expansion dans la plage de puissance inférieure à 50 kWe.
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