19 Novembre 2018  |  Électrotechnique
Publié dans La Revue POLYTECHNIQUE 09/2018

De la scie sauteuse vers l’usinage automatisé d’armoires électriques

Le constructeur d’équipements électriques Elpex à Kirchberg, dans le canton de Berne, affronte les défis de la construction automatisée d’armoires électriques. Grâce au logiciel d’ingénierie d’Eplan et aux centres de traitement de Rittal, cette entreprise maîtrise la continuité des processus, de l’ingénierie jusqu’à la fabrication.

Fondée en 1989 par Heinz Müller à Berthoud (BE), la société Elpex AG (Elektro Projekt Engineering) est une entreprise de quarante collaborateurs et apprentis qui conçoit, construit et supervise, à l’aide d’équipements électriques complexes (des commandes API et CNC), pour l’industrie alimentaire, l’industrie automobile et l’industrie de la construction, ainsi que pour des sociétés de construction mécanique et d’automatisation. De nombreuses installations équipées de commandes de cette société, sont enexploitation dans le monde entier.
 
Depuis 2017, Elpex utilise les solutions Eplan Electric P8 et Pro Panel Professional pour l’ingénierie des projets. (Source: Rittal AG)
 
 
De nouveaux ateliers pour une production modernisée
Dans le cadre du déménagement en 2016, de l’ancien site vers les nouveaux ateliers de production à Kirchberg, dans le canton de Berne, Elpex AG s’est aussi chargée de la modernisation de la production. «En Suisse aussi, les mots clés numérisation et automatisation sont très présents», explique Sandro Müller, responsable de projet chez Elpex. «Nos programmes d’ingénierie et de dessin n’étaient plus à jour, nos clients demandaient régulièrement des programmes plus récents. Nous avons donc analysé différentes possibilités. Suite à une suggestion de clients et après plusieurs visites de salons, nous avons opté pour les solutions d’Eplan», poursuit-il.
 
Des solutions novatrices pour les équipements électriques
Depuis 2016, les solutions Eplan Electric P8 et Pro Panel Professional sont utilisées chez Elpex. Electric P8 offre des possibilités innovantes de conception, de documentation et de gestion de projets d’automatisation électrotechnique. La solution Pro Panel Professional épaule avec souplesse, sur la base d’un logiciel, la conception et la construction d’armoires de commande, d’équipements électriques et de systèmes de distribution de courant pour l’alimentation en énergie en 3D.
L’entreprise Elpex se trouve encore dans la phase de transition, et Sandro Müller s’attend au maintien de la gestion d’anciens et de nouveaux programmes en parallèle. «Nous conservons les plans des projets terminés, dans l’ancien programme. Si après coup, un client souhaite une modification, il n’est pas nécessaire de modifier tous les dessins», explique-t-il.
 
Le centre d’usinage Secarex AC 15 assure la découpe des longueurs des canaux de câblage, des bouchons de canaux de câbles et des rails porteurs. (Source: Rittal AG)
 
 
Automatisation de la construction d’armoires électriques
La modernisation concerne non seulement l’ingénierie, mais aussi la fabrication d’armoires électriques. Car les tâches dans la construction de commandes et d’équipements électriques sont formulées rapidement. D’un côté, augmenter l’efficience et l’innovation, de l’autre côté réduire les coûts. Cela, grâce à l’optimisation des différents processus de production.
«Jusque-là, nous n’avions pas réellement automatisé nos processus. Nous avions une perceuse et une scie sauteuse», explique Sandro Müller. Grâce à son département de systèmes d’automatisation, Rittal contribue à l’augmentation de l’efficience de la fabrication d’armoires électriques. Pour cela, l’entreprise a élargi son offre pour la construction de commandes et d’équipements électriques, mettant en place une gamme variée destinée aux ateliers professionnels.
 
Des outils manuels aux centres d’usinage automatisés
La gamme des produits va des outils manuels aux centres d’usinage entièrement automatisés. Dans ce cadre, Rittal propose, à côté des centres Perforex pour l’usinage et le traitement au laser, également le centre de découpe entièrement automatisé Secarex AC 15 destiné à la coupe de la longueur de rails oméga et de canaux de câbles.
La société Elpex a étendu sa production avec le centre d’usinage Perforex et le centre de découpe Secarex AC 15. «Auparvant, nous mesurions et coupions manuellement les canaux de câbles et les rails, une méthode de travail très coûteuse», déclare Sandro Müller. «Cela a changé avec ce nouveau centre de découpe. Il est facile à utiliser et coupe les canaux des fils, les bouchons des canaux de câbles et les rails porteurs, rapidement et avec précision. Pour les marquages spécifiques au projet, des rails porteurs et des canaux de câbles, une imprimante d’étiquettes est intégrée.
 
Accélération des processus de travail
En fin de compte, le centre de découpe contribue à une qualité améliorée, à un taux de rebut optimisé, à des coûts réduits et à un processus global accéléré. La société Elpex a encore pu accélérer le processus par l’acquisition d’une machine Perforex BC 1001 HS», ajoute-t-il. Ce centre d’usinage permet d’effectuer en une seule phase, toutes les étapes de l’usinage mécanique lors de la réalisation d’armoires électriques, comme le forage, le filetage et l’usinage de découpes, ce qui accélère le travail. On peut introduire et traiter dans la machine, des pièces plates de dimensions atteignant 2450 x 1600 mm, ainsi que des pièces parallélépipédiques allant jusqu’à 1600 x 1400 x 1600 mm.
Tous les matériaux courants dans la construction de commandes, tels que l’acier, l’inox, l’aluminium, le cuivre et les matières synthétiques peuvent être usinés. La programmation se fait au moyen du logiciel d’Eplan. L’interaction de l’ingénierie et de l’usinage automatisé de l’armoire promet une accélération du processus atteignant 50 %.
 
L’usinage de l’inox également
Les prescriptions d’hygiène de l’industrie alimentaire concernent aussi la construction des équipements électriques – en particulier par rapport au matériau utilisé. Dans la plupart des cas, l’inox est le matériau de choix. «Avec le centre Perforex, nous usinons aussi nos armoires en inox. Bien sûr, en raison de la dureté du matériau, les outils s’usent davantage; les forets et les fraiseurs se cassent un peu plus tôt», explique Sandro Müller. «Mais l’usinage de l’inox fonctionne à merveille. Quand nous percions à la main, il y avait certainement davantage d’usure», ajoute-t-il.
 
Rittal SA
1400 Yverdon-les-Bains
Tél. 024 424 11 77
 
Elpex AG
3422 Kirchberg
Tél. 034 426 26 00
www.elpex.ch
 
EPLAN Software & Service AG
8902 Urdorf
Tél. 044 870 99 00
www.eplan.ch


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