15 Mai 2014  |  Mosaïque
Publié dans Oberflächen POLYSURFACES 02/2014

Les revêtements dans l’industrie et la recherche

Le Technology Briefing «Functional Coatings for Innovative Applications» qui a eu lieu à l’Empa était consacré aux nombreuses possibilités d’utilisation des revêtements les plus divers. Une diversité démontrée par les nombreuses entreprises qui ont présenté leurs activités dans ce domaine. A cette occasion, l’Empa a aussi présenté le Swiss Coating Center qu’elle se propose de créer sur son site dans le but d’accélérer le transfert de technologie entre la recherche et l’industrie dans ce domaine essentiel pour l’industrie suisse.
Les revêtements, appelés «coatings» dans le jargon professionnel, confèrent à un matériau ou à un objet des propriétés chimiques ou physiques nouvelles ou supplémentaires, telles que dureté, aspect optique, conductibilité électrique, adhérence, etc. La Suisse occupe une position mondiale de pointe dans le domaine des technologies de revêtement; c’est ainsi que, par exemple, 80% des revêtements durs sont produits par des entreprises suisses. «Malheureusement, ceci ne se reflète pas de manière adéquate dans l’univers académique», déclare Alex Dommann, qui dirige le laboratoire «Materials meet Life» de l’Empa. C’est aussi pourquoi l’Empa va créer sous peu le Swiss Coating Center pour rapprocher davantage ces différents partenaires.
Ce centre doit assurer un transfert aussi rapide et direct que possible des résultats les plus récents de la recherche, aux partenaires industriels intéressés, pour leur permettre de développer des produits et des technologies capables de s’imposer sur le marché – et de s’assurer ainsi un avantage concurrentiel international. Le centre s’est donné pour but de concilier les intérêts différents de la recherche et de l’industrie.
Alors que la recherche se concentre sur le développement de nouveaux procédés ou sur l’optimisation des procédés existants, ce qui compte pour l’industrie, c’est une fiabilité élevée et une longue durée de vie de ses produits. «L’avantage d’une collaboration avec l’Empa est manifeste», Alex Dommann en est convaincu: l’Empa dispose aussi bien de l’infrastructure que du savoir-faire nécessaires pour les technologies et les analyses complexes ou pour les simulations sur ordinateur.     D’autre part, ce centre doit aussi apporter son aide à la formation. «Ce domaine est en pleine croissance dans le monde entier. Les spécialistes et les experts sont aujourd’hui déjà une denrée rare. Avec la formation et le perfectionnement de spécialistes, nous apportons un soutien direct à l’industrie», souligne Alex Dommann.
L’Empa mène actuellement déjà des travaux de recherche et d’application sur différents procédés de revêtement, pour les piles solaires, des pièces de moteur ou des implants médicaux, par exemple. Des électrodes transparentes flexibles permettant de produire des tablettes électroniques ou des piles solaires flexibles sont un de ses plus récents développements.
Les applications industrielles présentées à cette occasion reflètent les diverses possibilités qu’offrent les différents types de revêtements. Le Centro Sviluppo Materiali S.p.A. en Italie a, par exemple, développé des revêtements de surface supportant des sollicitations élevées, qui sont appliqués par pulvérisation thermique sur les matériaux. Ces revêtements, le plus souvent en céramique, s’utilisent notamment sur les boucliers thermiques des fusées et des navettes spatiales.
Dow Europe GmbH s’est spécialisé dans les revêtements en polymères qui rendent le verre et le béton autonettoyants ou les carrosseries de voitures hydrofuges. Ils repoussant les salissures, les composants électroniques hydrofuges et oléofuges ou encore les emballages imprimables et non collants.
L’Institut Paul Scherrer (PSI) a développé des feuilles d’oxydes minces et flexibles pour les piles solaires. Et le Laboratoire de technologie des poudres de l’EPFL travaille sur des revêtements nanoparticulaires qui trouvent des applications surtout le domaine médical, pour le revêtement de médicaments facilitant leur absorption et leur transport dans le corps, par exemple.
 
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