25 Octobre 2012  |  Flash
Publié dans La Revue POLYTECHNIQUE 10/2012

Le laboratoire d’astrophysique de Bordeaux prend de l’altitude

Le 6 août dernier à 7 h 31 (heure de Paris), le rover Curiosity s’est posé sur Mars, après un périple spatial d’un peu plus de huit mois, afin de répondre à la question de l’éventuelle existence de vie sur la planète rouge. C’est un véritable succès de la NASA mais pas seulement... En effet, le Laboratoire d’astrophysique de Bordeaux (LAB), du fait de ses compétences en programmation numérique, a participé à la réalisation de l’instrument scientifique ChemCam installé sur le mât du rover. Développé par le CNES de Toulouse et l’IRAP (Université de Toulouse-CNRS), cet instrument sert à analyser la composition des roches à distance (jusqu’à 7 m), en tirant un laser de forte puissance et en analysant le plasma ainsi créé. Le LAB est responsable de la partie contrôle et commande de l’instrument, qui reçoit ses ordres de l’ordinateur de bord du rover. Dans les grandes lignes, cet ordinateur doit être en mesure de piloter la caméra CDD (Charge-Coupled Device ou dispositif à transfert de charge) chargée de prendre des photos d’un échantillon de roche de Mars (gérer l’autofocus, l’éclairage…), de déclencher le laser, ainsi que de positionner le petit télescope (miroir de 10 cm) chargé de collecter la lumière émise par l’échantillon visé. Cette lumière est ensuite analysée pour en déterminer sa nature (roche volcanique, argile…). Sa fabrication ayant débuté en 2006, l’instrument a été livré en 2009 à la NASA et jusqu’à présent, tout fonctionne parfaitement, même à plus de 200 millions de kilomètres de la Terre.
 


24 Mai 2019  |  Flash

Festival scientifique et exposition à Zurich

Du 24 au 29 juin, trois mille chercheurs du monde entier sont attendus au festival scientifique Starmus à Zurich. Pendant six jours, un programme de qualité proposera une plate-forme de discussion et d’échange entre des astronautes, des lauréats du prix Nobel et des artistes. Outre sept membres d’équipages des différentes missions Apollo, l’astronaute Michael Collins interviendra...
24 Mai 2019  |  Flash

Les attentes à l’exportation des PME suisses

Les attentes à l’exportation des PME suisses faiblissent légèrement, mais restent globalement positives. Pour le deuxième trimestre 2019, 47 % des PME tablent sur une augmentation de leurs exportations, tandis que 38 % s’attendent à une stagnation. La dernière enquête de Switzerland Global Enterprise (S-GE) ainsi que le baromètre des exportations de Credit Suisse confirment la...
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